Candidiasis en la mucosa oral

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Como norma general, debemos ducharnos antes y después de nadar en la piscina en las duchar acondicionadas para ello, pero ¿por qué es tan importante?

Esta práctica se ha impuesto para evitar ciertas infecciones, por ejemplo, las causadas por ciertos hongos llamados Cándidas. 

En condiciones normales, en nuestra piel y nuestras mucosas, tenemos una pequeña cantidad de hongos, que forma nuestra flora saprofita, el problema lleva cuando esta relación estable se descompensa, los hongos proliferan y pueden dar síntomas.

La infección por Candida albicans se puede desarrollar: en los pies, en la zona vulvogenital (cómo ya se ha abordado en otro post), en la zona del pañal (pudiendo desarrollar la dermatitis del pañal en bebés), en cualquier zona de la piel y en mucosas como la cavidad oral.

La candidiasis bucal no es muy conocida, por eso vamos a tratarla en este post. 

Pasar largos periodos de tiempo en contacto con el agua de piscina, altera el pH de la saliva debido al cloro del agua; y esta alteración del pH puede volver la cavidad bucal vulnerable a las infecciones por cándida. 

Causas de la Candidiasis oral:

No sólo el uso de las piscinas puede causar candidiasis en la mucosa oral, es más, este es un factor de baja prevalencia, otros factores más habituales pueden ser:

  • Es frecuente en bebés y en adultos mayores (por la inmunidad reducida).
  • Debilidad del sistema inmunitario por cualquier causa.
  • Con la toma de determinados medicamentos, como los corticoides.
  • Otras afecciones orales.
  • Diabetes mal controlada.

¿Qué síntomas se dan en la Candidiasis bucal?

Candidiasis bucal

Por lo general, la candidiasis oral puede manifestarse con placas blanquecinas en la lengua o en el interior de las mejillas. En ocasiones puede manifestarse en la parte superior de la boca incluso en las encías, amígdalas o la parte posterior de la garganta.

Si la infección avanza se pueden observar:

  • Lesiones ligeramente elevadas en la mucosa.
  • Enrojecimiento, molestias o inflamación que pueden ser lo suficientemente serias como para ocasionar dificultad para comer o tragar.
  • Sangrado leve de la mucosa si las lesiones se rascan o frotan.
  • Grietas y enrojecimiento de la comisura de la boca.
  • Pérdida del gusto.
  • Enrojecimiento, irritación y dolor debajo de las dentaduras.

¿Cómo se diagnostica la Candidiasis bucal?

El médico o el dentista para diagnosticarnos esta infección por hongos, realizarán:

  • Examinar la boca para detectar lesiones
  • Se puede tomar una pequeña muestra de las lesiones mediante un raspado para examinarla.
  • No suele ser necesario, pero llegado el caso se puede, realizar una exploración física y determinados análisis de sangre para identificar posibles enfermedades de fondo que puedan provocar la candidiasis oral.

Tratamiento:

El objetivo del tratamiento es detener la propagación, el médico enfocará el tratamiento dependiendo de la edad, el estado general del paciente y la causa de la infección, si se conoce. Eliminar la causa, siempre que sea posible, puede prevenir posibles recurrencias.

  • Niños y adultos sanos. El médico prescribirá antifúngicos. Estos medicamentos vienen en varias formas, como pastillas, tabletas o un líquido para hacer gárgaras y luego tragar. Si estos medicamentos locales no resultan eficaces, te puede recetar un tratamiento que tenga efecto a nivel general.
  • Lactantes y madres que dan de mamar. En mujeres que dan el pecho si el bebé tiene candidiasis oral, se pueden transmitir la infección el uno al otro. El médico puede recetar un medicamento antifúngico leve para el bebé y una crema antifúngica para la madre.
  • Adultos con debilidad del sistema inmunitario. En general, el médico prescribirá tratamiento antifúngico.

¿Cómo prevenir la infección por Candida?

Recomendaciones que ayudan a reducir el riesgo:

  • Enjuagarse la boca tras el uso de un inhalador de corticoesteroides.
  • Cepillarse los dientes al menos dos veces al día, y acudir de forma periódica al dentista.
  • Uso adecuado de la dentadura postiza. Es importante que la dentadura se ajuste adecuadamente con el fin de evitar irritación y lesiones. Se debe retirar por la noche y mantenerla limpia.
  • Se debe tener cuidado con los alimentos que contienen altas cantidades de azúcar, y si se consumen, cepillarse los dientes, para evitar la proliferación de la cándida.
  • Mantener un buen control de la glucemia en el caso de padecer diabetes.
  • Tratar la sequedad de boca, consultar con el médico si se padece.

La infección por Candida albicans en la mucosa oral, es un problema menor en personas sanas, pero en personas con el sistema inmunitario debilitado, los síntomas pueden ser más graves y más difíciles de controlar.


Ester Aparicio Posada

EIR Enfermería Familiar y Comunitaria. C.S. Circunvalación.

Bibliografía:

  1. Candidosis oral. Mayo clinic. 1998-2020 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/oral-thrush/symptoms-causes/syc-20353533
  2. González GR, Bologna MR, Nevárez RA, et al. Lesiones frecuentes de la mucosa bucal en niños y adolescentes: Revisión literaria. Rev ADM. 2011;68(1):17-24.
  3. Candidiasis bucal en niños y adultos. Medline Plus. Página actualizada 04 agosto 2020. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000626.htm

Revisado: octubre 2020.

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