CORONAVIRUS: ¿qué debo saber?

En los últimos días es frecuente oír en las noticias o comentar entre nuestros conocidos el tema del brote epidémico por Coronavirus iniciado en Wuhan, China. Es un hecho que se está generando una alarma social ante la desinformación que existe sobre este virus. Por ello, hoy queremos hablar sobre ello y aclarar posibles dudas que pueden surgir entre nuestra población.

¿Qué es el Coronavirus?

Los coronavirus son un grupo de virus comunes. Se llaman así por sus puntas en forma de corona en la superficie del virus. Algunos coronavirus solo afectan a los animales, pero otros también pueden afectar a los humanos. La mayoría de las personas se infectan con estos virus en algún momento de su vida. Generalmente causan infecciones leves a moderadas en las vías respiratorias superiores, como el resfriado común. Pero también pueden causar enfermedades más graves, como bronquitis y neumonía.

Existen varios tipos diferentes de coronavirus humanos, incluyendo el nuevo coronavirus 2019 (2019-nCoV), el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo grave (SARS).

¿Qué tipo de Coronavirus está produciendo estos nuevos casos?

El nuevo coronavirus causante del brote iniciado en 2019 (2019-nCoV) es un virus identificado como la causa de un brote de enfermedad respiratoria detectado por primera vez en Wuhan, China. Al principio, muchos de los pacientes en el brote en Wuhan, tenían algún vínculo con un gran mercado de mariscos y animales, lo que sugiere la propagación de animal a persona. Sin embargo, un número creciente de pacientes, según los informes, no han estado expuestos a los mercados de animales, lo que indica que se está produciendo una propagación de persona a persona.

Hasta ahora solo se ha descrito un pequeño número de casos, y los datos sobre su transmisión, gravedad e impacto clínico son muy reducidos.

¿Qué sabemos de este nuevo brote epidémico?

El 31 de diciembre de 2019 se comunicaron a la OMS (Organización Mundial de la Salud) varios casos de neumonía en Wuhan, una ciudad situada en la provincia china de Hubei. Se trataba de un virus distinto a los conocidos, por lo que no se sabe con total seguridad de qué manera los nuevos virus pueden afectar a las personas.

Una semana más tarde, el 7 de enero, las autoridades chinas confirmaron que habían identificado un nuevo coronavirus.

Desde el momento en que fue informada del brote, la OMS ha estado trabajando con las autoridades chinas y con expertos de todo el mundo para obtener más información sobre el virus, sus efectos sobre las personas infectadas, su tratamiento y las medidas que pueden adoptar los países para hacerle frente.

¿Cómo se transmite la infección por este virus?

En general, los coronavirus humanos se transmiten de una persona infectada a otras a través de:

  • El aire al toser y estornudar
  • Contacto personal cercano, como tocar o estrechar la mano
  • Tocar un objeto o superficie con el virus para luego tocarse la boca, la nariz o los ojos antes de lavarse las manos
  • A través de las heces (poco común)

En cualquier caso, no parece que este nuevo virus se transmita fácilmente de una persona a otra a menos que haya un contacto estrecho

¿Cuáles son los síntomas que produce este virus?

Los síntomas dependen del tipo de coronavirus y de la gravedad de la infección. Por lo general, lo más frecuente es que sean muy similares a cualquier otra infección de las vías respiratorias superiores leve-moderada, como el resfriado común, es decir:

  • Secreción nasal
  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Malestar general

Algunos coronavirus, al igual que otros virus respiratorios, pueden causar síntomas graves. Así, las infecciones leves-moderadas pueden convertirse en bronquitis o neumonía, causando síntomas como:

  • Fiebre, que puede llegar a ser elevada en el caso de asociarse a neumonía.
  • Tos con flema.
  • Dificultad para respirar adecuadamente.
  • Dolor u opresión en el pecho al respirar y toser.

Las infecciones severas son más comunes en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares crónicas, personas con sistemas inmunitarios debilitados, bebés y adultos mayores.

 ¿Cómo se puede saber si estoy infectado por el Coronavirus?

Para hacer un diagnóstico, su médico:

  • Revisará su historia médica, incluyendo preguntas sobre sus síntomas
  • Realizará un examen físico
  • Puede solicitar análisis de sangre
  • Puede realizar pruebas de laboratorio del esputo, tomar muestras de la garganta u otras muestras respiratorias

¿Existe algún tratamiento específico para esta infección?

No existen tratamientos específicos para las infecciones por coronavirus. La mayoría de las personas mejorarán por sí solas. Sin embargo, puede aliviar sus síntomas:

  • Tomar fármacos analgésicos habituales para mejorar el malestar, la fiebre y la tos.
  • Humidificador el ambiente o hacer inhalaciones de vapor de agua para ayudar a aliviar el dolor de garganta y la tos.
  • Reposo domiciliario.
  • Ingesta abundante de líquidos.

Si, a pesar de realizar estas recomendaciones generales, le preocupan sus síntomas, pida cita en su centro sanitario y hable con su Médico de Atención Primaria.

 ¿Se pueden prevenir las infecciones por Coronavirus?

En este momento, no hay vacunas para prevenir las infecciones por coronavirus humanos. Pero es posible que pueda reducir su riesgo de contraer o propagar una infección al:

  • Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos.
  • Evitar tocarse la cara, la nariz o la boca con las manos sin lavar.
  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas.
  • Limpiar y desinfectar las superficies que toca con frecuencia.
  • Cubrirse la tos y los estornudos con un pañuelo de papel. Luego deseche el pañuelo y lávese las manos.
  • Quedarse en casa cuando está enfermo.

Si tenía un viaje previsto a China, ¿qué recomendaciones debo tener en cuenta?

Los CDC (Centros de Control y Prevención de Enfermedades) recomiendan evitar viajes no esenciales a China. Si aun así debe viajar:

  • Evite el contacto con personas enfermas.
  • Consulte su viaje con su médico para que le de recomendaciones individualizadas a su estado de salud.  Los adultos mayores y los viajeros con problemas de salud crónicos pueden estar en riesgo de contraer una enfermedad más grave.
  • Evite los animales (vivos o muertos), los mercados de animales y los productos que provienen de animales (como la carne cruda).
  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Use un desinfectante para manos a base de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.

Si estuvo en China en los últimos 14 días y se siente enfermo con fiebre, tos o dificultad para respirar, debe:

  • Busque atención médica de inmediato. Antes de ir a su centro médico o al servicio de urgencias, llame con anticipación e infórmeles sobre su viaje reciente y sus síntomas.
  • Evitar el contacto con otros.
  • No viaje mientras esté enfermo.
  • Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo desechable o la manga (no las manos) al toser o estornudar.
  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Use un desinfectante para manos a base de alcohol, si no hay agua y jabón disponibles.

Alba Hidalgo Benito
Médico residente, MFyC, Centro de Salud Arturo Eyries, Valladolid
Técnico Superior en Nutrición Humana y Dietética

 

 

REFERENCIAS:

 

 

Revisado: febrero 2020.

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