Alimentación enteral

Es posible que alguno de nuestros lectores haya recibido algún tipo de nutrición enteral o tiene familiares que han recibido este tipo de alimentación. En este artículo les explicaremos en qué consiste.

Todas las personas necesitan alimentarse para sobrevivir, pero no todas pueden hacerlo adecuadamente por presentar problemas en la deglución, por haber sido sometido a una cirugía que interfiere en el proceso de comer, etc. Cuando ocurre esto, hay que proporcionar nutrición de una forma diferente a la habitual. Hay dos modalidades de nutrición artificial: nutrición enteral, que explicaremos en este artículo, y la parenteral.

¿Qué es la nutrición enteral?
La nutrición enteral es una técnica de alimentación que consiste en administrar los nutrientes directamente en el tubo digestivo mediante una sonda. Esta modalidad de alimentación puede ser temporal o permanente. Dentro de las dos formas de nutrición artificial, la enteral es la vía preferida.

¿Qué tipos de nutrición enteral existen?
Podemos administrar la nutrición enteral por diferentes tipos de sonda. La más conocida es la sonda nasoentérica, que se coloca a través de la nariz y llega hasta el estómago (sonda nasogástrica) o al intestino (sonda nasointestinal).
La sonda nasogástrica es un tipo de sonda nasoentérica.

La sonda se introduce por la boca y llega al estómago a través del esófago.

Otro tipo es la ostomía percutánea, que se coloca en el quirófano y consiste en un tubo que atraviesa la pared abdominal para comunicar con el estómago (gastrostomía endoscópica percutánea, también llamada PEG) o con el intestino. La ostomía percutánea se utiliza especialmente cuando se prevé que el soporte nutricional va a prolongare más de 4 semanas.

La gastrostomía endoscópica percutánea es un tipo de ostomía percutánea. Consiste en la colocación de un catéter que atraviesa la pared abdominal y conecta con el estómago.

¿Cuándo está indicada la nutrición enteral?
La nutrición enteral está indicada cuando siendo el aparato digestivo normal, la persona tiene incapacidad para ingerir alimentos y esta incapacidad se estima que dure más de 7 días.

Algunos ejemplos de enfermedades que requieren su uso son:

  • Enfermedades neurológicas como demencia, coma.
  • Cirugía maxilar, esofágica y laringea.
  • Pancreatitis aguda.
  • Síndrome de malabsorción.
  • Insuficiencia hepática grave.
  • Cirugía digestiva alta.
  • Síndrome de intestino corto.
  • Pacientes grandes quemados.

¿Cuál son las contraindicaciones de la nutrición enteral?
Existen contraindicaciones para la alimentación enteral:

  • Obstrucción intestinal
  • Perforación gastroduodenal.
  • Hemorragia digestiva alta.
  • Problemas abdominales que necesiten cirugía de urgencia.

Formas de administración de la dieta por sonda.
En los pacientes que precisan una nutrición artificial por sondas, el modo de administración de la alimentación puede ser:

  • Intermitente o “en bolo”: se administra una cantidad de alimentación cada 4-6 horas. Es la más parecida a la alimentación fisiológica.
  • Continua: la alimentación se administra sin interrupciones.

Complicaciones de la nutrición enteral
Como todo, el uso de nutrición enteral comporta una serie de complicaciones:

  • Técnicas: erosiones en la mucosa del esófago.
  • Reflujo gastroesofágico. Puede deberse a una mala colocación de la sonda.
  • Obstrucción de la sonda: para evitar la obstrucción es importante introducir a través de la sonda unos 30-60mll de suero después de cada toma.
  • Rotura de la sonda.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor abdominal: si el dolor es de tipo retortijón, lo más probable es que se deba a que la velocidad de la alimentación es rápida. Se resuelve disminuyéndola.
  • Diarrea: son la complicación más frecuente. Puede deberse al alto valor calórico de la nutrición.
  • Alteraciones de la flora bacteriana.
  • Contaminación bacteriana.

Fátima Victoria Villafañe Sanz.

Residente de MFyC, Centro de Salud Arturo Eyries. Valladolid

REFERENCIAS:

  • La nutrición enteral. MI. Ostabal Artigasa. Unidad de Cuidados Críticos y Urgencias. Hospital de La Línea de la Concepción. Cádiz. Medicina Integral- Elsevier.
  • Manual básico de soporte nutricional. Enero 2019.

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