Sinusitis

Alba Hidalgo   5 diciembre, 2018   No hay comentarios en Sinusitis

 

Empieza el frío…y con él llegan los catarros, la congestión nasal y los mocos. Por eso, hoy dedicaremos nuestro post a hablar sobre la sinusitis, tan frecuente en esta época.

¿Qué es exactamente la sinusitis?

La sinusitis es una inflamación de los senos nasales.  Éstos son unas cavidades huecas dentro de los huesos del cráneo que se encuentran alrededor y detrás de la nariz y los ojos.  Su función es calentar, humedecer y filtrar el aire para que llegue a los pulmones limpio y caliente.

¿Por qué se produce?

La sinusitis puede ser causada, en la mayoría de los casos, por infecciones víricas o alergias (rinitis alérgica).

Además, otras posibles causas de sinusitis son:

  • Obstrucción de las fosas nasales: pólipos nasales, tumoraciones, desviaciones del tabique nasal.
  • Cambios de temperatura, presión atmosférica o irritantes ambientales.
  • Traumatismos nasales.

¿Qué síntomas puedo notar si padezco sinusitis?

La sinusitis puede producir una serie de síntomas, en ocasiones difíciles de distinguir de otros cuadros virales, entre los que se encuentran:

  • Dolor de cabeza o sensación de presión facial.
  • Obstrucción/congestión nasal (sensación de taponamiento).
  • Goteo retronasal (mucosidad que baja de la nariz a la garganta)
  • Disminución o pérdida del olfato.
  • Tos de predominio nocturno (más frecuente en niños).
  • Mal aliento.

Si los síntomas tienen una duración inferior a 12 semanas, se definirá como sinusitis aguda. Sin embargo, en caso de tener una duración superior, estaremos ante una sinusitis crónica.

¿Se debe realizar alguna prueba complementaria para confirmar el diagnóstico?

Su médico de familia realizará el diagnóstico basándose en los síntomas y la exploración física.  En algunas ocasiones, puede ayudarse de la realización de otras pruebas: radiografías, fibroscopia, pruebas de alergia, etc. pero el diagnóstico se fundamenta en la clínica.

¿Es necesario tomar antibióticos para curarla?

Se pueden necesitar antibióticos si es probable que la sinusitis sea causada por bacterias, pero los antibióticos no ayudarán si la infección es causada por virus o un proceso alérgico.

Por lo general, estas infecciones casi siempre mejoran solas y un uso inadecuado de los antibióticos puede, no solo no ayudar a mejorar el proceso, si no producir efectos secundarios indeseables.

Sin embargo, existen otros fármacos que pueden ayudar a mejorar la sintomatología:

  • Medicamentos para disminuir la obstrucción nasal: descongestionantes, corticoides en spray nasal y antihistamínicos.
  • Las personas alérgicas pueden beneficiarse de un tratamiento a largo plazo para prevenir la aparición de episodios de sinusitis.
  • En algún caso, son necesarias intervenciones más agresivas: drenaje de los senos paranasales o incluso cirugía.  Será su médico de familia quién determine si algunas de estas medidas son necesarias.

¿Qué debo hacer si sospecho que pueda tener una sinusitis?

Deberá consultar a su médico de familia si padece alguno de los siguientes síntomas:

  • Temperatura superior a 38ºC.
  • Síntomas que empeoran o que duran más de 10 días.
  • Episodios múltiples de sinusitis durante el año anterior.
  • Síntomas que no se alivian con medicamentos de venta libre (analgésicos, antiinflamatorios, descongestionantes).
  • Si desconoce que medicación es la adecuada para aliviar los síntomas o tiene cualquier otro tipo de duda médica sobre el proceso

Además, en caso de sospecha de padecer una sinusitis, son útiles los siguientes consejos:

  • No fume. Evite el humo del tabaco.  Pida a los fumadores que no lo hagan en su presencia.
  • Beba mucha agua (hace que el moco sea menos espeso).
  • Si usted tiene alergia, evite el contacto con las sustancias a las que es alérgico (polvo, pólenes, etc.).
  • Realice vahos con eucalipto, mentol o simplemente con agua caliente.
  • Lavados nasales con suero fisiológico o con agua hervida.
  • Los descongestionantes nasales, que se venden sin receta, son útiles, pero SU USO MÁS DE TRES DÍAS PUEDE EMPEORAR LOS SÍNTOMAS.  NO LOS TOME POR SU CUENTA y consulte a su médico de familia.

¿Es necesario que me vea un médico especialista en otorrinolaringología?

El diagnóstico de la sinusitis, como ya hemos comentado, se basa en la clínica y en la exploración física. En la mayor parte de los casos, su médico de cabecera podrá diagnosticar y tratar la enfermedad de forma efectiva.

Sin embargo, existen una serie de complicaciones graves (aunque poco frecuentes) ante las cuales deberá ser derivado para valoración de un especialista hospitalario:

  • Edema entorno a la órbita ocular.
  • Desplazamiento de globo ocular.
  • Visión doble.
  • Disminución de agudeza visual.
  • Cefalea muy intensa que no cede a pesar de correcto tratamiento.
  • Signos de meningitis u otros signos de afectación neurológica.

Será su médico quién decida y realicé la derivación, por lo que es importante que consulte con él ante la duda de estar desarrollando cualquiera de dichos síntomas.


Alba Hidalgo Benito
Médico residente, MFyC, Centro de Salud Arturo Eyries, Valladolid
Técnico Superior en Nutrición Humana y Dietética

 

 

 

REFERENCIAS:

  • https://fisterrae.publicaciones.saludcastillayleon.es/ayuda-en-consulta/informacion-para-pacientes/sinusitis/
  • Guía EPOS. Fokkens WJ, Lund VJ, Mullol J, Bachert C, Alobid I, Baroody F, et al. European Position Paper on Rhinosinusitis and Nasal Polyps 2012. Rhinol Suppl. 2012 Mar(23): 1-298.
  • https://www.cdc.gov/antibiotic-use/community/sp/for-patients/common-illnesses/sinus-infection.html

 

Revisado: noviembre 2018

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