Dificultad para tragar (primera parte)

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La disfagia es cualquier dificultad o molestia para la deglución, es decir el paso de los alimentos, tanto sólidos, líquidos o ambos, desde la boca al estomago. Aunque parezca extraño, es más difícil tragar líquidos que sólidos, ya que se dispersan por la boca y es más complicado dirigirlos hacia el conducto adecuado.

Es un síndrome frecuente, cuya prevalencia aumenta con la edad, y que repercute de forma muy negativa sobre la calidad de vida.

¿Qué es necesario saber de la deglución normal?

El proceso de la deglución va desde la colocación del alimento en la boca hasta su llegada al estómago.

  • Una deglución normal se realiza en 3 fases (oral, faríngea y esofágica) en las que toman parte 25 músculos.
  • El olor, sabor y la vista de los alimentos generan la producción de saliva, para facilitar el proceso de masticación una vez que se han introducido de manera voluntaria los alimentos en la boca.
  • El alimento formando el bolo alimenticio es enviado también de manera voluntaria hacia la faringe (la parte de atrás de la boca).
  • Una vez que el bolo de alimentos alcanza la faringe, el proceso de deglución se convierte en automático. La laringe se cierra para evitar que los alimentos o los líquidos se introduzcan en las vías respiratorias y los pulmones, y para hacer posible que el bolo de alimentos continúe descendiendo por esófago.
  • El esófago, formado por paredes musculares que se contraen automáticamente, impulsa los alimentos hacia abajo, hacia el estómago.

 

¿A quién puede afectar la disfagia?

Existen varias causas que pueden originar la disfagia. Ante la aparición de dificultad para tragar se debe consultar al médico de familia para identificar la causa.

  • En los Ancianos: existe en muchos de ellos disfagia asociada a la edad. El envejecimiento produce cambios en la anatomía de la cabeza y cuello, al tiempo que modifica el funcionamiento que controla la función deglutoria presentándose en el 45% de los casos. Hablamos de presbifagia (las alteraciones en la deglución que se producen en ancianos sanos). Este porcentaje aumenta hasta el 65% en el caso de las personas que viven en clínicas o residencias. Las razones son: debilitamiento de los músculos de la masticación y la deglución; pérdida de dentición; reducción de la salivación.
  • Existen otras múltiples causas de de disfagia como personas con acidez crónica(esofagitis), quemaduras internas, radioterapia, Infecciónes (laringitis, amigdalitis, herpes), disfagia asociada a enfermedades neurológicas.
  • Y el desarrollo de cánceres del tracto digestivo superior es habitual la aparición de disfagia por alteración de la anatomía.

¿Qué signos y síntomas aparecen con la disfagia?

El síntoma fundamental es la dificultad para tragar alimentos solidos, líquidos o ambos. Cuando la dificultad se produce para todo tipo de alimentos, el cuadro presenta mayor seriedad. Además debemos prevenir que el paciente no sufra aspiraciones al árbol bronquial al presentar reflujo de los alimentos por la dificultad esofágica al paso de los mismos.

Hay muchos signos y síntomas diferentes asociados con la disfagia: tragar a menudo, tos y babeo con frecuencia, voz anormalmente ronca y necesidad de aclararse la garganta a menudo, pérdida de saliva al comer (los alimentos y la saliva se escapan de la boca, o incluso en ocasiones por la nariz), mayor facilidad al comer despacio.

¿Qué otros síntomas pueden aparecer como consecuencia de la disfagia?

Las alteraciones de la deglución ocasionan distintos tipos de complicaciones.

  • Por un lado, puede producirsela malnutrición, deshidratación o estreñimiento por el insuficiente aporte de nutrientes y de agua debido a una deglución ineficaz y el miedo a beber por riesgo al atragantamiento.
  • La tos o sensación de asfixia durante la deglución, sugieren o confirman la presencia de complicaciones por aspiración.
  • Por otro lado,la persona con disfagia puede sufrir complicaciones en las vías respiratorias, como las neumonías aspirativas, producidas por la llegada de alimentos y secreciones digestivas a las vías respiratorias y los pulmones.
  • Se suma el deterioro de la calidad de vida de un paciente con disfagia, afectando directamente a su estado psicológicocon estados de ansiedad o depresión. Además se reduce la eficacia de la ingesta y se incrementa el tiempo dedicado a las comidas debido a que se cuenta con una menor variedad de alimentos.
  • Y no sólo eso, puesla disfagia también supone una importante repercusión en el gasto sanitario ya que existe un mayor riesgo a enfermar y menor respuesta a la medicación ya que al nutrirse peor, bajan las defensas.

 

¿Cómo se puede diagnosticar la disfagia?

 

Ante la presencia de disfagia el paciente debe acudir a su médico de familia quien realizara las exploraciones  necesarias para aclarar el origen del cuadro.

Para lograr el diagnóstico es necesaria la utilización de la sintomatología del paciente y una exploración exahustiva estudiando qué ocurre exactamente en el trayecto del alimento desde la boca al estómago.

El médico procederá a realizar las exploraciones oportunas y solicitara las pruebas complementarias necesarias.

De entre todas las pruebas complementarias, para el estudio de la disfagia destaca: el esofagograma y/o la esofagoscopia que nos permiten valorar la anatomía del esofago. Sólo algunos casos requerirán pruebas diagnósticas complejas, , videorradiología (ingesta de líquido mientras realizan radiografías, que mostrará dónde va el líquido (ingesta de bario); manometría y pHmetría esofágicas: Consistentes en medir la presión y el oh (la acidez) que se ejerce sobre una sonda a medida que va pasando desde la boca hasta el estómago.

Hasta un 70% de las personas que experimentan dificultades para la deglución no son totalmente conscientes de la seriedad de su problema. Por lo tanto, si cualquiera de los signos siguientes se corresponde con lo que le ocurre a usted, coméntelo con alguien, y pida consejo a su médico de cabecera.


MarÍa Hernández Carrasco

Médico residente, MFyC, C. S. Arturo Eyries, Valladolid

REFERENCIAS:

  • http://www.dysphagiaonline.com/es/paginas/01_what_is_dysphagia.aspx
  • La Unidad de Disfagia de Povisa i. Blog Hospital Povisa: La Unidad de Disfagia de Povisa, iniciativa pionera en Galicia [Internet]. povisa.es. 2016 [cited 15 June 2016].
  • Ortiz V, Clavé P. Disfagia orofaríngea y trastornos motores esofágicos. En: Ponce J, ed. Tratamiento de las enfermedades gastroenterológicas. Elsevier Doyma. Barcelona, 2011:3-17.
  • Quigley EMM. Manifestaciones y tratamiento de los trastornos de la motilidad digestiva. En: Freston JW, Jacobson ED, Quigley EMM, eds. Digestive Diseases Self-Education Program. Edición en español. Motilidad del aparato digestivo. Barcelona: Medical Trends, S.L; 2000. P.15-43

Revisado: agosto 2016

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