Gastroenteritis aguda

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¿Qué es la gastroenteritis?

La gastroenteritis es un trastorno frecuente. Se debe a una inflamación de la mucosa del estómago e intestino por un germen o por sus toxinas. Clínicamente se caracteriza por la aparición de diarrea que puede acompañarse de dolores abdominales tipo retortijón, naúseas y/o vómitos.

Aunque esta enfermedad es común y no está considerada como una patología grave, si no se consumen suficientes líquidos durante el cuadro de gastroenteritis se corre el riesgo de sufrir deshidratación. Recordar esto es uno de los puntos claves de esta enfermedad.

¿Cuál es la causa de mi gastroenteritis aguda?

La causa más frecuente es vírica. En raras ocasiones están causadas por otros microorganismos como bacterias o parásitos.

Puede afectar a una sola persona o afectar a un grupo de personas que han tomado un mismo alimento o han bebido del mismo agua contaminada.

¿Se puede contagiar? ¿Cómo se contagia?

Sí, es una enfermedad contagiosa. En general se adquiere por ingestión de agua o alimentos contaminados o por transmisión directa de persona a persona.

¿Qué síntomas puedo tener?

Los síntomas más frecuentes son:

  • Diarrea, nauseas y vómitos
  • Pérdida de apetito.
  • Dolores estomacales.
  • Sensación de hinchazón.
  • En algunos casos fiebre, cansancio y debilidad muscular.

Lo habitual es que dichos síntomas desaparezcan en el plazo de 2-3 días pero en algunas ocasiones el cuadro puede durar más tiempo.

¿Qué debo hacer si tengo una gastroenteritis?

Lo más importante ante una gastroenteritis es hacer reposo gastrointestinal y asegurar una buena hidratación con reposición de agua y electrolitos.  Con los vómitos y la diarrea nuestro organismo pierde sales además de agua. Por ello la hidratación debemos hacerla con suero oral o limonada alcalina. Las bebidas isotónicas comercializadas podrían valer para la hidratación. No obstante, por su composición el suero oral es mejor para la reposición de agua y electrolitos.

En las primeras horas:

  • No tomar alimentos sólidos en las primeras 8-12 horas
  • Durante estas horas tomar solo limonada alcalina, bebiendo pequeñas cantidades.
  • Esperar al menos 45 minutos desde el último vómito para empezar con el suero oral. Tomar una cucharadita cada 5 minutos y si no vomitas, empezar a tomarlo a pequeños sorbos.

Preparación de la limonada alcalina: 1 litro de agua hervida, zumo de 2 limones, ½ cucharada de bicarbonato, ½ cucharada de sal, 2 cucharadas de azúcar

Tras las primeras horas en que hemos hecho reposo gastrointestinal y nos hemos estado hidratando, introducimos dieta solida gradualmente.  Alimentos permitidos (dieta astringente):

  • Sopa de arroz, pure de patata o zanahoria.
  • Pescados blancos cocidos o a la plancha
  • Carnes de ave cocidas o a la plancha
  • Pan blanco tostado
  • Manzana asada, platano maduro

Debes mantener la rehidratación con suero oral o limonada alcalina durante todo el proceso. La dieta blanda debes mantenerla unos días más.

¿Qué alimentos debo evitar?

  • Leche y derivados. Se permite yogurt natural y quesos frescos
  • Frutas y verduras crudas
  • Dulces
  • Bebidas frías con gas
  • Cafeína

 

¿Puedo prevenir el contagio?

Se debe cuidar el estado de los productos ingeridos, tanto su conservación como su cocinado.

No beber agua de ríos o fuentes estancadas. Lavar adecuadamente la verdura que se va a ingerir cruda. Evitar el consumo de productos que tengan entre sus ingredientes huevo crudo y hayan estado sometidos a altas temperaturas. Cocinar bien las carnes. Todas estas medidas pueden evitar muchas infecciones intestinales.

¿En qué situación debería acudir a mi médico?

Los siguientes son síntomas de alarma por los que debería consultar a su médico:

  • Fiebre mayor de 38ºC
  • Sangre en las heces
  • Más de 6 deposiciones al día
  • Imposibilidad de hidratación por vía oral
  • Dolor abdominal agudo intenso y persistente
  • Personas con alguna enfermedad grave
  • Diarrea de más de 10 días que no cede

 

Recuerda: ¡lo más importante es hidratarte!

Marta Cano Pazos
Médico residente, MFyC, Centro de Salud Arturo Eyries, Valladolid

Revisado: marzo 2016

2 comentarios en “Gastroenteritis aguda

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